Brevet Apple: Un revêtement anti-traces sur le verre en saphir de l’iPhone

 
L’United States Patent & Trademark Office vient d’accorder une nouvelle demande de brevet à Apple concernant un revêtement anti-traces sur le verre de saphir.

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Ce brevet vient gomme confirmer les rumeurs sur l’écran en verre de saphir pour le prochain iPhone. On sait également qu’Apple s’est associée avec GT Advanced Technologie pour construire une usine spécialisée dans le traitement de crystal de saphir à Mesa en Arizona. Nous avons d’ailleurs publié de nouvelles photos ce matin sur ce sujet : Les travaux de l’usine de saphir d’Apple continuent d’avancer à Mesa [Photos].

Le verre de saphir a la particularité d’être plus résistant et surtout anti-rayures. Apple a également pour habitude d’ajouter les deux revêtements hydrophobes et oléophobes sur ses écrans tactiles. Mais la tâche est différente sur le verre de saphir d’où un nouveau brevet. Ces derniers permettent de jouer un rôle primordial contre les traces de doigts et assurer une certaine imperméabilisation.

Le brevet décrit le processus de traitement du saphir lors de l’application des revêtements oléophobes et hydrophobes. Ils se ferait par un revêtement PVD plus un frittage en option. Apple profite du savoir faire de GT Advanced notamment pour le frittage grâce à la technique du Spark Plasma Sintering (SPS). Cette technique de frittage des poudres a fait ses preuves mais elle reste encore au stade du développement de matériaux. Elle sert principalement dans des publications scientifiques.

Bien que le brevet soit une piste confortable pour imaginer ce que nous prépare Apple, il ne précise pas la taille des éléments qui en sortiront. De fait, on ne sait pas si les prochains écrans d’iPhone/ipad seront équipés de verre de saphir. Il se peut qu’Apple se contente de continuer à produire de petits éléments comme le bouton d’accueil de l’iPhone et l’objectif de la caméra.

[Source: 9to5Mac]

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