Bloomberg a interviewé un ancien employé d’Apple qui était en charge de l’approbation des applications sur l’App Store. Il a évoqué les problèmes initiaux associés à l’approbation manuelle, pourquoi les applications étaient un « embarras » pour Apple et bien plus encore.

Mark Gurman a publié cette longue interview avec Phillip Shoemaker, qui était le responsable des applications sur l’App Store de 2009 à 2016.

Shoemaker explique qu’au départ, le processus de révision d’une application nécessitait que trois personnes vérifient l’application avant de l’approuver. Ce choix impliquait de longs délais d’attente pouvant aller jusqu’à deux semaines. Plus tard, les temps ont diminué après qu’Apple ait activé certaines automatisations et décidé qu’une seule personne par application suffisait.

Phil Schiller a toujours insisté pour que le processus d’approbation soit toujours revu à l’œil humain, et pas uniquement à l’aide d’outils automatisés, afin de limiter les applications au contenu inapproprié ou malveillant. « Pourtant », dit Shoemaker, « il y a beaucoup d’applications dans le magasin qui ne devraient pas être là ».

L’ancien employé explique que c’est lui qui a convaincu les dirigeants de réduire le nombre de personnes de trois à un pour le contrôle de chaque application, mais pour être autorisé à effectuer les révisions sur l’App Store, il était nécessaire de suivre différentes formations.

Malgré le fort intérêt d’Apple pour les applications à approuver ou à rejeter, en particulier dans les premières années, plusieurs titres ont été publiés bien qu’ils n’aient pas les exigences nécessaires. Parmi eux se trouve l’application « Je suis riche », qui coûtait 1 000 dollars et ne faisait pratiquement rien.

Shoemaker a également déclaré qu’il lui était très difficile de refuser certaines applications : « Je savais que ma décision empêchait une application d’entrer dans le magasin et bloquait un développeur qui aurait pu se concentrer sur la monétisation de son travail pour mettre de la nourriture sur la table ou envoyer ses enfants à l’école. Chaque fois que je devais faire ces appels, mon cœur se brisait. »

Gurman a ensuite demandé à Shoemaker si tous les développeurs étaient traités de manière égale ou si quelqu’un recevait un traitement spécial. Shoemaker a déclaré que Steve Jobs était fermement convaincu que les règles devaient être appliquées de la même manière à tous les développeurs : « Ce n’est pas par hasard que j’ai appelé Facebook à plusieurs reprises car leur première application avait l’un des pires codes que je n’ai jamais vu. »

Il existe également des préoccupations: « Aujourd’hui, Apple a créé de nombreuses applications internes offrant des fonctions similaires à celles des applications tierces de longue date. On ne peut nier qu’il existe un conflit qui limite en fait la concurrence. Je suis très inquiet à ce sujet. »

Une autre curiosité intéressante concerne les applications pour Apple Watch. Shoemaker a noté qu’elles avaient toujours été une source de « gêne » pour Apple en raison du manque d’intérêt des développeurs.

Il n’est donc pas surprenant que watchOS 6 intègre son propre App Store pour tenter de nourrir le marché des applications dédiées à l’Apple Watch.

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