La FTC sud-coréenne, qui, à l’instar de son homologue américain, se concentre sur les questions antitrust, accuse Apple d’exploiter les fournisseurs de services mobiles en Corée du Sud en collectant des paiements de publicité. Le Korea Herald rapporte que la théorie de l’agence est la suivante : dans le processus de collecte des revenus publicitaires, Apple Korea transfère certains coûts liés à l’iPhone aux opérateurs sud-coréens.

Apple et la FTC coréenne ont comparu lors d’une audience la semaine dernière. Un enquêteur de la FTC a déclaré que « la participation d’Apple aux activités publicitaires ne peut être justifiée en tant que stratégie de marque ». Des économistes ont pris la parole devant les deux parties. Un témoin d’Apple a déclaré : « Lorsque des fonds publicitaires sont constitués, cela profite à la fois à Apple et aux opérateurs de téléphonie mobile. L’implication d’Apple dans les activités publicitaires est justifiée car elle maintient la marque Apple. »

« La position [supérieure] d’Apple dans les relations commerciales avec les entreprises de télécommunications locales est reconnue sur la base d’une analyse économique. La collecte de fonds publicitaires par Apple n’est qu’un moyen supplémentaire d’exploiter les bénéfices des services de communication des opérateurs de télécommunications. » – Témoigne un enquêteur coréen de la FTC

L’enquête de la FTC coréenne sur les pratiques utilisées par Apple pour vendre l’iPhone dans le pays fait l’objet d’une enquête depuis 2016. L’année suivante, le siège d’Apple en Corée du Sud a été perquisitionné par des responsables.

L’audience de la semaine dernière était le deuxième de trois événements de ce type. La troisième audience aura lieu le 20 février, les deux parties devant présenter des preuves et des témoignages plus détaillés. Une décision pourrait être rendue peu de temps après. Si Apple perd, elle pourrait se voir infliger une amende pouvant aller jusqu’à 2% des ventes correspondantes.

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