Un prototype de l’AirPower opérationnel depuis le début de son développement confirme certains de ses graves problèmes thermiques, tels que des appareils qui brûlent ou fondent lorsqu’ils sont placés sur le chargeur pendant un certain temps.

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L’AirPower était un tapis de chargement conçu par Apple pour charger les iPhone, les montres Apple et les ‌AirPods‌. L’accessoire a été annoncé en septembre 2017 aux côtés de l’iPhone

Un ‌iPhone‌ sur le chargeur ‌AirPower‌ aurait également affiché l’état de charge de tous les appareils placés sur le pad, mais l’accessoire‌ a raté son objectif initial d’une date de lancement en 2018 et, après une série de problèmes liés à son développement, Apple a définitivement annulé le projet en 2018. Mars 2019.

Des images représentant un prototype de l’‌AirPower‌ sont apparues pour la première fois sur les réseaux sociaux en août 2020, montrant une conception multi-bobines et les circuits internes de l’appareil, et les premières images de l’appareil ont fait surface en août 2021.

Le leaker et collectionneur de prototypes « Kosutami » a récemment obtenu une première version du tapis de chargement ‌AirPower‌. Le prototype comporte 15 bobines de charge, contrairement aux révisions ultérieures qui en comptaient jusqu’à 22, laissant de petits espaces entre elles. Comme d’autres prototypes ‌AirPower‌ qui ont fait surface dans le passé, l’unité ne comporte pas la coque extérieure blanche avec laquelle Apple a commercialisé l’appareil, montrant plus clairement ses circuits internes.

Contrairement à la plupart des autres prototypes vus ces dernières années, l’unité de Kosutami est opérationnelle, même en chargeant une Apple Watch. Le redémarrage après avoir émis des commandes pour démarrer l’autocalibrage nous a permis de lire une multitude d’informations sur le prototype, telles que la date d’installation du micrologiciel du 17 mars 2017, les commandes de sélection de bobines spécifiques, etc.

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Kosutami a découvert que lorsque les appareils étaient alignés exactement avec l’une des bobines de charge, l’AirPower‌ se chargeait de manière constante à basse tension, sans problèmes thermiques notables. Kosutami a déclaré qu’en cas de placement incorrect, ‌l’AirPower‌ devient extrêmement chaud et peut même laisser des marques de brûlure sur les appareils. En fait, le boîtier de chargement des AirPods Pro de Kosutami a commencé à fondre lors du chargement sur ‌l’AirPower‌.

L’exigence d’un positionnement précis entre les appareils et les bobines de charge va à l’encontre d’une grande partie de l’objectif de l’accessoire, qu’Apple a présenté comme plus pratique que les autres chargeurs sans fil Qi qui nécessitaient un positionnement précis. Apple a finalement résolu ce problème avec une technologie différente : MagSafe.

Apple a ensuite augmenté le nombre de bobines à l’intérieur de l’‌AirPower‌ pour tenter d’atténuer le problème, mais a constaté que l’augmentation de la densité des bobines ne faisait qu’aggraver la surchauffe. Aucun prototype ‌d’AirPower‌ n’a vu le jour depuis 2018 ou 2019, ce qui suggère que le matériel de l’appareil a été presque entièrement développé en 2017 ou avant. Au lieu de cela, le logiciel a subi une période d’itération avant que le projet ‌AirPower‌ ne soit abandonné en raison de l’incapacité à résoudre les problèmes de surchauffe.

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