Le programme de tests de véhicules autonomes d’Apple a connu une baisse significative en 2019, l’ensemble du parc fait bien moins kilomètres qu’en 2018. Il semble qu’Apple ait également modifié le protocole de déclaration des informations de déclassement utilisées pour évaluer l’efficacité du système testé.

véhicules autonomes Apple

Selon les données présentées par Apple au Department of Motor Vehicles de Californie, de décembre 2018 à novembre 2019, 23 des 69 voitures autonomes de la flotte Apple entièrement composées de VUS Lexus RX450h ont été utilisées pour les tests. Au total, ces voitures ont parcouru 7544 milles au cours de la période considérée, en baisse significative par rapport aux 79754 milles en 2018.

Apple a signalé 64 désengagements sur les 7 544 milles au total, soit une moyenne de 8,48 désengagements pour 1 000 milles. Un an plus tôt, 69 510 désengagements avaient été enregistrés (871,65 désengagements par 1 000 milles). Il s’agit donc d’une amélioration impressionnante, même si le système de désengagements utilisé lors de la phase de test des véhicules autonomes n’est pas une science exacte.

En règle générale, les désengagements sont définis comme des cas où les systèmes d’un véhicule autonome ne peuvent pas traiter les conditions routières actuelles, forçant le conducteur à reprendre la conduite manuelle. Les interventions humaines sont également considérées comme un désengagement.

Comme expliqué par Apple dans une lettre au DMV californien partagée l’année dernière, la société a adopté en 2018 une approche “conservatrice” du désengagement, exigeant que « les conducteurs prennent proactivement le contrôle manuel du véhicule à chaque système répond à un scénario au-delà de nos capacités actuellement testées ». En outre, la société a déclaré que son « logiciel s’auto-surveille et rend le contrôle au conducteur lorsqu’il détecte des erreurs ou des problèmes pendant le fonctionnement ».

En 2019, Apple semble avoir réduit sa méthodologie de reporting en ce qui concerne les désengagements, signe que les tests ont atteint un stade plus mature. Ces derniers mois, la raison la plus courante qui a conduit au désengagement est un vague “écart de contrôle”.

Dans tous les cas, Apple continue de poursuivre son projet Titan, bien que l’on ne sache pas encore quel sera le but. Un système de conduite autonome à partager avec les constructeurs automobiles ou la première étape vers la création d’une Apple Car ?

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