En tant que fournisseur de modules photo, Sony explique que même faire tourner ses usines 24h/24 ne suffirait pas à répondre à la demande.

Sony - caméras mobiles

Sony travaille en effet pour plusieurs fabricants de smartphones, lesquels veulent tous de la qualité. La société a déclaré à Bloomberg que pour la deuxième année consécutive, elle continuerait à faire fonctionner ses usines pendant les vacances afin de regagner du terrain.

Terushi Shimizu, le chef de la division des semi-conducteurs de Sony, a déclaré que l’entreprise a plus que doublé ses dépenses en capital, à 280 milliards de yens (2,6 milliards de dollars) durant cet exercice. D’ajouter qu’elle construit également une nouvelle usine à Nagasaki dont la production devrait être opérationnelle en avril 2021.

« A en juger par la façon dont les choses se passent, même après tout cet investissement dans l’expansion des capacités, cela pourrait ne pas être suffisant », a déclaré Shimizu dans une interview au siège de Tokyo. « Nous devons nous excuser auprès des clients parce que nous ne pouvons tout simplement pas en faire plus ».

Il faut dire qu’avec l’arrivée de l’iPhone 11 et iPhone 11 Pro/Max, respectivement doté de deux et trois appareils photo, Sony a vu la demande nettement monter en flèche.

« L’appareil photo est devenu le plus grand différenciateur pour les marques de smartphones et tout le monde veut que leurs photos et vidéos sur les réseaux sociaux soient belles », a déclaré Masahiro Wakasugi, analyste chez Bloomberg Intelligence. « Sony surfe très bien sur cette vague de demande. »

Aujourd’hui, l’activité des semi-conducteurs est la plus rentable de Sony après la PlayStation.

La tendance ne devrait pas d’ailleurs pas s’inverser l’année prochain. Apple prévoit d’adopter la dernière technologie de caméra de Sony “Time of Flight (TOF)”.

De fait, Sony travaille désormais sur une nouvelle génération de capteurs capables de “voir le monde en trois dimensions”. L’entreprise utilise une méthode appelée “Time of Flight” qui envoie des impulsions laser invisibles et mesure le temps nécessaire pour rebondir afin de créer des modèles de profondeur détaillés. Cela aide les caméras mobiles à créer de meilleures photos de portrait en sélectionnant plus précisément l’arrière-plan à estomper. Cette technologie pourrait également s’avérer utile dans les jeux mobiles, où les personnages virtuels peuvent être affichés en interaction réaliste avec des environnements du monde réel. Et s’ils sont utilisés avec la caméra avant, les capteurs TOF sont capables de suivre les gestes de la main et capturer des mouvements du visage pour les avatars animés.

« C’était l’année zéro pour le temps de vol », a déclaré Shimizu. « Une fois que vous commencerez à voir des applications intéressantes de cette technologie, cela motivera les gens à acheter de nouveaux téléphones ».

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