Avec le smartphone pliable Samsung (Galaxy Fold) et le Mate X de Huawei, l’ère de ce nouveau type d’appareil a commencé, si bien que beaucoup se demandent quand et si Apple va suivre cette voie. Dans le passé, la société a enregistré plusieurs brevets liés à l’iPhone et le pliage. Il semblerait donc que la firme ait déjà commencé à tester certains écrans produits par Samsung. Aujourd’hui, c’est au tour de Corning, un fournisseur d’Apple majeur, qui emboîte le pas en développant un écran pliable.

Concept de l’iPhone X Fold

Le fait qu’Apple soit au moins intéressée par un iPhone pliant n’est certainement pas un mystère, comme en témoignent les différents brevets déposés ces dernières années. Le problème est qu’Apple ne produira jamais un appareil de ce type, à moins qu’elle ne soit en mesure de respecter des normes de qualité strictes et de concilier les fonctionnalités d’un appareil pliable avec un design peu encombrant. Mission difficile mais pas impossible, surtout si un partenaire important comme Corning commence à travailler sur du verre flexible.

Corning est célèbre pour son verre Gorilla, un verre presque incassable qu’Apple utilise maintenant depuis des années sur les écrans d’iPhone et iPad. Samsung et Huawei ont utilisé les polymères plastiques pour avoir des écrans souples mais, contrairement au verre, ce matériau peut montrer des plis dans le temps. En outre, les polymères plastiques sont moins robustes et plus sujettes aux rayures que le verre.

Pour cette raison, le nouveau verre pliable sur lequel travaille Corning pourrait être un facteur déterminant pour convaincre Apple de prendre étudier davantage la possibilité d’un iPhone pliable. Corning est non seulement un fournisseur de longue date, et au fil des années, elle a su jouer le rôle de leader incontesté dans la fabrication de verre pour les écrans de smartphones.

L’objectif de Corning est de fournir un verre avec un rayon de courbure de 3 à 5 millimètres et d’augmenter la résistance du verre. La société souhaite combiner ensuite la durabilité et de résistance du verre Gorilla avec la flexibilité de son verre Willow, le verre qui peut se courber comme une feuille de papier.

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