Apple réfléchit à créer un nouveau système de boutons pour iPhone

 

Lorsqu’un iPhone est dans une coque, il arrive très souvent que la sensation de clic ne soit plus la même, par rapport à une utilisation sans coque. C’est pourquoi, Apple est en train de travailler sur un nouveau système de boutons pour résoudre ce problème.

Dans un nouveau brevet repéré par Patently Apple, la firme de Cupertino décrit une solution assez simple à base d’aimants :

« Les dispositifs électroniques sont souvent conçus avec des facteurs prédéterminés et standard précis pour assurer la cohérence de l’expérience utilisateur. Il est devenu de plus en plus courant qu’un dispositif électronique soit associé à un accessoire tel qu’un boîtier. Un accessoire peut offrir des avantages supplémentaires sous forme de protection, d’apparence améliorée et/ou de fonctionnalités supplémentaires. Cependant, un accessoire peut également modifier le fonctionnement du dispositif électronique et parfois même altérer l’expérience et la sensation de l’utilisateur du dispositif électronique. »

Dans son brevet, Apple envisage divers modes de réalisation liés à des dispositifs, systèmes et procédés dans le but de conserver la sensation tactile d’origine d’un bouton après le couplage d’un dispositif électronique à un accessoire susceptible de modifier la sensation tactile du bouton.

La solution proposée par Apple est la suivante :

« Un dispositif électronique comprenant : un boîtier; une unité d’actionneur portée par le boîtier; et une unité de compensation tactile couplée à l’unité d’actionneur, au moins une force d’actionnement de seuil appliquée à l’unité d’actionneur appuyant sur l’unité d’actionneur, la force d’actionnement de seuil définissant une force minimale pour appuyer sur l’unité d’actionneur, et dans laquelle l’unité de compensation tactile comprend un déclencheur unité formant un circuit magnétique avec un élément magnétique de déclenchement porté par un dispositif accessoire recouvrant l’unité d’actionneur et fournissant une modification de la force d’application de seuil, l’unité de compensation tactile fournissant, en réponse à la formation du circuit magnétique, une force de compensation qui compense la modification pour maintenir la force d’actionnement du seuil. »

L’idée schématisée sur le dessin ci-dessus, est d’avoir un aimant à l’intérieur du bouton-poussoir du boîtier. De cette façon, lorsqu’on appuie sur l’extérieur de la coque, l’aimant clique sur le bouton lui-même, créant ainsi un clic tactile pour simuler la même sensation qu’avec un appui sur le bouton seul.

Bien entendu, il s’agit là d’un brevet, et comme pour tous les autres, Apple ne donne aucune information supplémentaire concernant sa possible mise en œuvre. En clair, Apple peut très bien s’en servir l’année prochaine, comme jamais et laisser son idée au fond d’un tiroir en attendant le moment opportun.

 
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