Tim Cook parle des chaînes de production et de la censure en Chine

 

À l’occasion du Fortune Global Forum en Chine, Tim Cook est revenu sur un certain nombre de sujets allant des stratégies mises en œuvre par Apple pour gérer les chaînes de production dans le pays, et sur des questions les plus épineuses comme celles liées à la censure.

Cook a déclaré que la Chine est maintenant un pays très différent du pays en développement qu’il a visité pour la première fois il y a 25 ans. L’investissement dans l’éducation et l’infrastructure a poussé la nation la plus peuplée du monde à occuper une position de leader en matière de production avancée.

Il a expliqué que la relation avec les fournisseurs chinois est très complexe sur le plan opérationnel. Apple ne se limite pas à développer ses produits aux États-Unis et à livrer des projets à des partenaires chinois pour démarrer la production. Le processus nécessite une collaboration étroite et directe, car les fournisseurs comme Foxconn doivent trouver des solutions innovantes pour répondre aux normes élevées d’Apple.

C’est une combinaison de l’artisanat traditionnel et de la technologie de pointe, ce qui rend les chaînes d’approvisionnement en Chine les plus fiables au monde. En pratique, ce n’est pas seulement une question de prix :

« Il y a un peu de confusion en ce qui concerne la Chine. La conception populaire est que les entreprises viennent en Chine en raison du faible coût de la main-d’œuvre, mais je ne sais pas à quelle partie de la Chine ces personnes se réfèrent. La vérité est que la Chine a cessé d’être le pays à faible coût pendant plusieurs années. La vraie raison est leur capacité à produire des appareils. Il y a des ingénieurs hautement qualifiés qui travaillent en étroite collaboration avec nos équipes aux États-Unis pour commercialiser les produits Apple. »

Au cours de son voyage en Chine, Tim Cook a rendu visite à ICT, une entreprise qui est engagée dans la production des AirPods, et un autre fournisseur en charge de la production de la caméra frontale. Le PDG d’Apple a également visité les sites de certains développeurs et d’une société impliquée dans les jeux et les sports électroniques.

À propos du marché des smartphones, Cook a déclaré que la concurrence en Chine est très féroce, mais a réitéré qu’Apple se concentre toujours sur la fabrication de meilleurs produits et de qualité, pas cher. Et sur les ventes de l’iPhone X, Cook dit qu’il était très heureux parce qu’elles sont mieux que prévu.

Selon certains, la plate-forme WeChat disponible sur iOS et Android, parmi les plus largement utilisées en Chine, elle serait parmi les causes de la faiblesse des ventes de l’iPhone dans le pays. Tim Cook n’est pas d’accord :

« Le contraire est vrai. Tencent est un partenaire important et WeChat en particulier rend la transition d’iOS à Android plus facile, étant donné que les données utilisateur sont liées à une plate-forme tierce et non à un système d’exploitation comme iOS ou Android. »

Pour ce qui est de la censure et des critiques reçues par Tim Cook lors de sa participation à l’événement organisé par le gouvernement chinois sur l’avenir du numérique :

« Ce qui manque dans notre société, c’est qu’il n’y a pas assez de gens qui veulent écouter, comprendre et participer. Ils ont un avis décisif et ne veulent pas parler à des gens qui pensent différemment. Pour eux, ce sont de mauvaises personnes qui ne méritent pas d’être entendues. Je n’ai jamais vu le monde de cette façon. La participation est la clé de la mise en œuvre du changement. Les principes américains tels que la liberté d’expression sont au plus haut niveau, mais je comprends que dans d’autres pays les choses sont vues différemment. Pour régler les différences, nous devons d’abord trouver des points de rencontre et pour ce faire, nous devons participer.

Mon point de vue est que si vous vous asseyez, écoutez et participez, entrez dans l’arène. Et en entrant dans l’arène, vous pouvez changer les choses, parce que si vous êtes sur la touche, vous pouvez seulement critiquer et ne pas jouer. Je suis convaincu que quelque chose change. »

 
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