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Brevet Apple : un bouton Home en Liquidmetal pour les futurs appareils iOS

L’US and Trademark Office a accordé aujourd’hui une nouvelle série de brevets au nombre de 40 dont l’un concerne différentes implémentations et les avantages d’un bouton d’accueil conçu en Liquidmetal destinés aux iPhone et iPad. Le brevet intitulé bulle « solidifying amorphes alloys » décrit notamment la haute résistance du Liquidmetal ainsi que sa résistance à la corrosion, son poids léger, et sa malléabilité.

À ce jour, on sait qu’Apple utilise le Liquidmetal pour l’outil à tiroir SIM mais ce matériau pourrait également être utile à bien d’autres choses comme au bouton d’accueil en raison de sa sensibilité à la pression. Le Liquidmetal peut être déformer légèrement  puis reprendre sa forme initiale comme le fait d’appuyer sur le bouton Home. Le Liquidmetal aurait la capacité de garder son élasticité contrairement à d’autres matériaux comme titane ou encore l’acier inoxydable.

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Ce brevet explique également une deuxième mode de réalisation d’un bouton d’accueil avec un interrupteur, comprenant un petit actionneur positionné de manière adjacente au matériau en Liquidmetal, dans lequel l’actionneur se déforme en appuyant sur la majeure partie de l’alliage. Cette méthode permettrait à Apple de concevoir plus facilement ses boutons et surtout se passer des classiques boutons à dômes – qui au fil du temps s’affaiblissent et ne donnent plus aucun retour, signifiant que le bouton est hors d’usage.

Si ce brevet est intelligent, on ne sait pas si Apple compte réellement s’en servir dans un avenir proche ou non. Une chose est certaine, il ne faut pas s’y attendre cette année ni dans l’iPhone SE, ni dans l’iPhone, ni même dans l’iPad Pro de 9,7 pouces. Apple brevette de nombreuses idées qui encore aujourd’hui restent au fond d’un tiroir jusqu’à ce qu’elle décide de les mettre en pratique.

[Patently Apple]

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